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灭绝的史前巨兽有望复活

2018-11-01 11:24:05

灭绝的史前巨兽有望复活

原标题:灭绝的史前巨兽有望复活

科技讯(刘霞)让猛犸象复活的相关研究已取得重大突破:美国研究人员将已灭绝猛犸象的某些基因插入一头大象的遗传代码中,结果表明,猛犸象的基因能正常工作。研究人员表示,他们或许可以借助这种办法让猛犸象复活。

据英国《每日电讯报》站日前报道,哈佛大学的遗传学家们对保存在北极永冻层内的猛犸象遗骸的DNA进行研究,找到了一些能将其与大象区别开来的基因,例如与毛发状况和耳朵大小等有关的基因。然后,他们复制了这些基因并将其插入一头大象的遗传代码中,结果发现,这些基因能够正常工作。

这是科学家们首次成功完成此类实验,猛犸象的这些基因已在永冻层“沉睡”了3000多年。哈佛大学遗传学教授乔治彻奇借助一种新技术,对大象的DNA进行了精确地修改,用猛犸象的基因取代了大象的某些遗传片段。

彻奇在接受英国《星期日泰晤士报》采访时表示:“我们优先处理了与猛犸象的抗冷性有关的基因,其中包括与其毛发的稠密程度、耳朵大小、尤其是皮下脂肪有关的基因,获得了拥有猛犸象DNA的能正常运行的大象细胞。”

猛犸象与亚洲象关系非常紧密,不过,猛犸象没有熬过一个冰河世纪,一种猛犸象在北冰洋弗兰格尔岛(Wrangel Island)上生活到3300年前灭绝。猛犸象与早期人类共存,是早期人类的捕猎对象,它们也是人类研究多的史前动物,因为在西伯利亚和阿拉斯加发现了很多这种动物冰冻的遗骸、粪便和骨骼,哈佛大学的研究人员使用的DNA正是从这些动物的遗骸中提取的。

目前,至少有三个独立的研究团队试图重建整个猛犸象的基因组并让这种物种复活。俄罗斯和韩国科学家近也从猛犸象的左前腿的骨髓中提取出了样本,希望能借此克隆出这种史前生物。

然而,有专家认为,让猛犸象复活并不符合伦理。古DNA专家亚历山大格林伍德教授就表示:“我们面临着非洲大象和亚洲大象可能会灭绝的潜在威胁,既然我们都无法保存濒临灭绝的动物,为何要花大力气让另一种已经灭绝的动物复活呢?有限的科研经费应该更多地用在保护现有动物上,而非耗费在已经灭绝了数千年的动物上。”

原标题:灭绝的史前巨兽有望复活

稿源:人民

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